Desarrollan una nueva técnica de propulsión de coches eléctricos con hidrógeno

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Con la llegada del coche eléctrico, cada vez que se están produciendo más innovaciones en este segmento con el fin de superar todos los retos y handicaps que existen, además de contribuir a una mayor sostenibilidad y respeto al medio ambiente. Ahora, en concreto, se acaba de desarrollar un sistema de propulsión de vehículos eléctricos que es mucho más eficiente, aparte de estar basado en hidrógeno.

El desarrollo

El sistema se basa en agua, dióxido de carbono y cobalto metálico, combinación con la que se produce gas de hidrógeno a demanda a una temperatura y presión bajas.

La técnica desarrollada permitirá que, en un coche eléctrico, el hidrógeno que se ha creado con esta tecnología vaya a una pila de combustible en la que se mezclaría con el oxígeno de la atmósfera para generar electricidad y agua.

Esta electricidad sería la que alimentaría el sistema que opera el motor del vehículo, aparte de ir a la batería recargable y a los faros.

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Ventajas

El desarrollo, que nace en el seno de la Universidad de Massachusetts, permite solucionar los principales problemas de los coches vehículos eléctricos, que tienen limitaciones en cuanto a la capacidad de almacenamiento, el tiempo que se precisa para recargar la batería y su coste.

Además, se facilita que los vehículos eléctricos en la carretera no dependan tanto de las baterías y de su carga, ahondando así en ese concepto de mayor autonomía. Así, la principal ventaja de este sistema es que permitirá que los coches eléctricos puedan funcionar durante más tiempo, ganando en autonomía, además de no producir más emisiones durante ese tiempo.

Otra ventaja es que, con este sistema, no se almacena gas de hidrógeno, lo que aumenta su seguridad al minimizarse la posibilidad de incendios o explosiones. Y es que esta tecnología permite generar hidrógeno, que es como mínimo un 95% puro, quemándose totalmente limpio y no produciendo dióxido de carbono. Tan solo se genera agua.

También se abaratan los costes de producción de hidrógeno en comparación con las técnicas y sistemas actuales, que son más caros y que han dificultado la mayor implantación de este tipo de energía para su uso en automoción.

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Ecologismos – Consumo sostenible

La libertad de expresión en la ciencia está en peligro y por eso ha nacido la Intellectual Dark Web

La libertad de expresión en la ciencia está en peligro y por eso ha nacido la Intellectual Dark Web

Es posible que estemos en contra de la divulgación de ciencia que pueda debilitar la ideología que consideramos correcta y buena para todos. Por ejemplo, imaginemos (solo es un supuesto) que se descubre que hay una etnia cuya inteligencia es estadísticamente inferior al resto de etnias. ¿Debemos silenciarlo so pena de evitar estallidos xenófobos o explorar la idea en busca de las razones subyacentes (a la vez que combatimos la xenofobia recordando que no debemos respetar a los demás porque son iguales a nosotros, sino precisamente porque son o podrían ser diferentes)?

Puede que estés de acuerdo con este modo de operar, con esta censura preventiva para escamotear futuras censuras. Sobre todo si eres posmoderno, o sea, esgrimes un pensamiento que se sustenta en la idea de que no existe una verdad, sino muchas, y que todas son igualmente válidas. Por eso ha nacido la Intellectual Dark Web.

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Cómo saber si estamos viviendo en Matrix o si existe Dios o por qué existen personas que se declaran agnósticas

¿Existe una isla llamada Molokuku a mil kilómetros al oeste de Japón en la que vive más de cuarenta millones de personas ditribuidas en tres grandes ciudades de rascacielos verde esmeralda? Si tu respuesta es que no (al menos hasta que se te demuestre que te equivocas o aparezca una evidencia muy significativa de que pudiera existir algo así), entonces eres no creyente (o ateo) respecto a Molokuku.

Si simplemente te encoges de hombros y admites que no lo puedes saber todo, que aún hay muchos secretos por descubrir, que la isla quizá se muestra esquiva con nuestros sistemas de detección por satélite o incluso por nuestros sentidos, entonces estás respondiendo como si fueras agnóstico respecto a Molokuku. Por esa razón, creer en Molokuku (o en Dios) puede parecernos ingenuo, pero creer que no sabes si creer o no en ello es un traspiés epistemológico. Vamos a verlo en más detalle.

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La insuficiencia cardíaca afecta a la cognición y el estado de ánimo, y ahora se sabe la razón

Publicado recientemente en Scientific Reports, este estudio es el primero en revelar cómo la cognición y el estado de ánimo en los ratones están regulados por el reloj corporal y cómo las regiones cerebrales pertinentes se ven afectadas por la insuficiencia cardíaca.

Si los neurocirujanos siempre miran en el cerebro y los cardiólogos siempre miran en el corazón, este nuevo estudio analiza ambos en conjunto.

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Ya podemos ver en vídeo el encendido del cohete con el que Elon Musk nos quiere llevar a Marte

Ya podemos ver en vídeo el encendido del cohete con el que Elon Musk nos quiere llevar a Marte

En el siguiente vídeo podréis ver el encendido del primer diseño del concepto de cohete espacial Starship, con el que la compañía SpaceX, de Elon Musk, pretende enviar vuelos de carga y pasajeros a la Luna y a Marte.

El prototipo Starhopper de SpaceX encendió uno de sus motores de cohete Raptor por primera vez este 3 de abril.

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Los desiertos pueden convertirse en tierras productivas y forestadas

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Las zonas desérticas no tienen por qué ser siempre señal o sinónimo de inhóspito o falta de vida. Y esto es así porque se ha desarrollado una práctica agrícola, que permite convertir las llanuras desérticas en tierras productivas desde el punto de vista agrícola y también reforestarlas. Un sistema que se viene aplicando en África con buenos resultados.

La técnica

El sistema ha sido desarrollado por Tony Rinaudo un agrónomo australiano y trabajador humanitario World Vision, que ha sido el encargado de crear esta práctica agrícola para acabar con la deforestación y desertificación extrema en la región de Sahel.

El proceso, que se ha desarrollado a raíz de los años que ha vivido él mismo en África, no es complicado, puesto que es un conjunto de prácticas simples y sencillas de gestión, que permite que los agricultores regeneren y protejan la vegetación local existente. Esto contribuye a su vez a mejorar la subsistencia de millones de personas de esta zona africana.

En concreto, esta técnica se llama regeneración natural administrada por el agricultor y se basa en cultivar árboles a partir de sistemas de raíces existentes y que aún están intactas.

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Para ello, hay que elegir las plantas correctas, podarlas y protegerlas de forma adecuada para que puedan convertirse en árboles. El sistema si tiene la ventaja de regenerar las tierras, pero también contribuye a un aumento de la producción de los alimentos y, en consecuencia, a una mejora de los ingresos de la población local.

La idea

Esta técnica surgió de la propia experiencia a raíz de los años vividos en África por el por el propio Tony Rinaudo, ya que pudo observar que había pequeñas hojas que brotaban de un tocón de árbol, lo que demostraba que tenía potencial para llegar a florecer.

En un principio, pensaba que eran arbustos, pero a raíz de su investigación permitió comprobar que realmente eran árboles que intentaban volver a crecer.

Y así surgió el sistema con el que, de momento, ya ha permitido que desde los años 1980 hayan crecido alrededor de 200 millones de árboles en unos cinco millones de hectáreas de tierras agrícolas degradadas en África.

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Ecologismos – Consumo sostenible

Europa da un empujón de 10.000 millones para impulsar las tecnologías ‘verdes’

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Avanzar en una mayor sostenibilidad es uno de los objetivos del sobre los que la Unión Europea se ha mostrado a favor en más de una ocasión. Y, para ello, pretende apoyar la consecución en una sociedad mucho más respetuosa con el entorno natural. Una de las últimas medidas que se anunciaron desde la Comisión Europea es una inversión de más de 10.000 millones de euros entre los años 2020 y 2030 con el fin de impulsar las denominadas tecnologías verdes.

La medida

El anuncio realizado por la Comisión Europea permitirá que esta cantidad económica facilite que varios sectores económicos sean más competitivos a nivel global y que los países de la Unión Europea, a su vez, apuesten y se sitúan en cabeza de las patentes ecológicas.

Para la Comisión Europea, este liderazgo es una ventaja competitiva global porque se podrán recoger los primeros beneficios, aumentando las exportaciones de productos y tecnología más sostenible. Además, los modelos de negocios también ahondarán en la sostenibilidad y en un mayor respeto hacia el entorno natural.

Las inversiones

La gestión de esas inversiones se llevará a cabo dentro del Fondo de Innovación. Las primeras convocatorias ya saldrán en el año 2020, según los planes anunciados por Bruselas. Posteriormente, se irán convocando y anunciando diferentes concursos hasta el horizonte 2030.

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De esta manera, con este Fondo de Innovación, se da continuidad al programa NER 300 a través del que se está apoyando el desarrollo de tecnologías para capturar y almacenar carbono, aparte de impulsar también las energías renovables.

Este fondo, igualmente, permitirá destinar inversiones a estos sectores y, en concreto, al almacenamiento de energía y a las industrias de energía intensiva.

Principalmente, según han explicado desde la Comisión Europea, el presupuesto se alimentará de la venta de derechos en el marco del Sistema Europeo en el Comercio de Emisiones.

Las primeras estimaciones apuntan a que, entre el período en que estará en vigor este fondo, se venderán 450 millones de permisos de emisiones. El precio a día de hoy es de unos 20 euros.

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Ecologismos – Consumo sostenible

Alergias: ¿cómo influye el ambiente en las enfermedades alérgicas?

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En más de una ocasión, se ha puesto de manifiesto que el entorno y el ambiente están relacionados con el desarrollo de determinadas afecciones y patologías de las personas que viven allí. Y, ahora, un nuevo estudio de la Universidad de Standford, ha vuelto a corroborar este vínculo. En concreto, la investigación se ha centrado en las alergias y el ambiente. Y, por supuesto, hay relación en el caso de los niños, que son el colectivo objeto de este estudio.

La investigación

Para comprobar esta relación entre alergias y ambiente, la Universidad de Standford ha llevado a cabo una investigación en la que han participado un total de 51 recién nacidos a los que se les ha hecho un seguimiento hasta sus tres primeros años de vida.

Este análisis ha permitido comprobar que hay relación entre las mutaciones en los anticuerpos con un mayor riesgo de enfermedades alérgicas como el eccema. Y es que las variables ambientales son clave para determinar las células B en los niños.

En concreto, las células B humanas, que son las productoras de los anticuerpos que protegen el cuerpo, contienen un repertorio diverso de receptores de células B (BCR), que son sometidas a un proceso de maduración (hipermutación somática-SHM) durante la exposición continuada a las moléculas que activan el sistema inmunológico o los antígenos.

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Resultados

El equipo de investigadores cree que existen indicios de que la exposición a patógenos y factores ambientales puede determinar la forma en la que se desarrollan las BCR y las variantes de anticuerpos en los bebés y los niños pequeños. También influye en el riesgo de desarrollar afecciones alérgicas.

No obstante, los investigadores no han podido comprobar que haya una relación clara entre la exposición ambiental, la maduración de los anticuerpos y la alergia.

La investigación también ha permitido comprobar que la secuenciación genética sacó a la luz que los niños con más frecuencias de SHM en dos isotipos de anticuerpos (IgD e IgM), tenían una mayor tasa de infecciones respiratorias.

Además, los niños con eccema o alergias mostraron frecuencias más elevadas de SHM en el isotipo de igE, que es clave para las reacciones alérgicas.

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Ecologismos – Consumo sostenible

Nuevo avance: la piel de pescado puede reciclarse

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El aprovechamiento de los recursos que acaban en la basura o en vertederos va avanzando de forma progresiva para poder reutilizar cada vez más sustancias, que se convierten en subproductos. Y es el caso de la piel de pescado. Aunque es habitual que sea un residuo que acaba en la basura, ahora se ha conseguido ponerla en valor y emplearla para otros fines. Y uno de ellos es el textil. Si se puede utilizar la piel de animales y está de moda el print animal, ¿por qué no confeccionar con la piel del pescado? Quizá comience a hablarse del ‘print fish’.

La reutilización

Aprovechar la piel del pescado es una de las líneas de trabajo que se están llevando a cabo en Kenya, en la zona del lago Turkana, prácticamente ya en la frontera con Etiopía.

Una zona en la que buena parte de la población vive de la pesca de la perca del Nilo, que es una especie lacuestre, que llega a crecer hasta dos metros de longitud. Este pescado, que se vende en todo el país, genera el desperdicio de la piel, que hasta ahora se ha venido vendiendo como fertilizante o pienso para animales a un precio bajo.

Sin embargo, se ha empezado a ver en él un subproducto, sobre todo, para el sector de la moda donde el cuero de pescado presenta oportunidades que pueden prosperar y que, además de ahondar en el respeto al medioambiente, es una alternativa para mejorar la situación económica y medios de vida de las poblaciones de estos países.

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El material

La piel de esta perca se puede utilizar en el sector textil porque presenta buenas características para ello. Por ejemplo, es un material que es ligero, aparte de tener un gran tamaño por las dimensiones de las percas, lo que permite su utilización como piel.

Además, también se ha comprobado que absorbe bien los colores, lo que a su vez es útil para el sector del textil para poder utilizar esta piel en diversas tonalidades.

Aparte, el proceso, aunque no es fácil del todo, tampoco es difícil. Y es que para convertir la piel de la perca en cuero, se precisa un tratamiento basado en encalado, decolorado, desencalado, rendido, desengrasado y decapado. Tras el proceso de curtido, se puede teñir y darle el acabado deseado o que se precise según el diseño textil.

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Ecologismos – Consumo sostenible

El uso de materiales procedentes de productos reciclados sigue sin despuntar en la UE

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A pesar de la importante apuesta que se está haciendo desde la Unión Europea para evitar daños en el medioambiente e introducir la economía circular, así como el reciclaje de muchos materiales, la verdad es que en algunos sectores se está produciendo un avance lento. Y es que la utilización de recursos materiales consumidos en la Unión Europea que procede de productos reciclados o reutilizados es todavía baja. Tan solo es el 12%.

El estudio

Este ratio se desprende de los últimos datos difundidos por Eurostat en los que se constata que solo el 12% de los recursos materiales que se consumen en la Unión Europa proceden de productos reciclados o reutilizados.

Dentro de estos datos, que se refieren al año 2016 (último ejercicio analizado), tienen por otra parte una cara más amable. Y es que la tasa de reciclaje de envases de plástico sigue creciendo. En concreto, casi se ha duplicado en comparación con el ejercicio de 2005, llegando hasta el 42%.

El reciclaje sigue dejando unos datos más favorables si se atienden a los ratios genéricos. Por ejemplo, la tasa de reciclaje general de la Unión Europea fue en el año 2016 del 55%. Esto supone un aumento de dos puntos porcentuales en comparación con el año 2010.

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Por sectores

No obstante, este porcentaje general es todavía mayor si se atiende a lo que está sucediendo en determinados sectores de actividad. Por ejemplo, materiales de construcción y demolición es uno de los que más recicla. En este caso, el porcentaje aumenta hasta el 89%.

En los envases, el porcentaje es algo inferior. En concreto, se sitúa en el 67% tras crecer tres puntos porcentuales en los últimos seis años. Además, si se atiende a los residuos municipales, se observa una mejor evolución, ya que se ha pasado de una tasa de reciclaje del 35% en el año 2007 al 46% en 2016.

El reciclaje de los materiales electrónicos o eléctricos también aumenta, creciendo del 28% en el año 2010 al 41% en 2016.

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