Llega Green Alley para impulsar la economía circular

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A pesar de la importancia de la economía circular, todavía queda mucho camino para conseguir implantarla de forma más generalizada y que tenga un mayor peso. Para conseguirlo y avanzar en su introducción, van surgiendo nuevas iniciativas. Es el caso de Green Alley, un premio que se ha venido convocando en los últimos seis años y del que, ahora, llega una nueva edición con el fin de apoyar a emprendedores y startups que estén apostando por modelos de negocio que ayuden a reducir residuos y a impulsar la economía circular.

La nueva convocatoria

El premio Green Alley 2019, impulsado por el Grupo Landbell (matriz de European Recycling Platform), está dirigido a los emprendedores y startups que desarrollen un modelo de negocio que permita reducir residuos y que, a su vez, esta basura se convierta en recursos para otros usos, ahondando así en el concepto de economía circular.

Este premio, con el que también se aboga por el reciclaje y la prevención de residuos, trata así de apoyar aquellas iniciativas en este campo de empresas que estén a punto de lanzar sus productos o servicios o bien se encuentren en fase de crecimiento. Igualmente, es posible presentarse si se está trabajando en la expansión y apertura de nuevos mercados europeos.

El plazo para presentar las candidaturas a este premio está abierto hasta el día 25 de junio. Todo el registro de los emprendedores y startups que cumplan con los requisitos tiene que hacerse a través de la web www.green-alley-award.com

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El premio para el ganador son 25.000 euros. Además, en esta edición, se tiene la opción de ganar el Premio Seedmatch Croad, que incluye un taller para poder recaudar dinero a través de plataformas online o bien lanzar una campaña de crowdfunding.

Selección

Una vez cerrado el período de recepción de las candidaturas, se elegirá a seis finalistas a principios del mes de septiembre, que serán los que participen en la final.

Los seis finalistas seleccionados deberán acudir a Berlín el día 17 de octubre de 2019 para trabajar en sus modelos de negocio con profesionales y expertos en el ámbito de la economía circular y de startups a través de tutorías individuales.

Los finalistas también deberán exponer su iniciativa ante un jurado experto en un tiempo de cinco minutos. De entre ellos, saldrá el ganador de esta edición.

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El cangrejo se convierte en el nuevo habitante de Andalucía

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Aunque hay especies que están amenazadas por el cambio climático o bien se encuentran en peligro de extinción también por factores relacionados con la actividad humana, de vez en cuando se hallan nuevas especies. Una noticia que es una grata sorpresa. Es el caso del cangrejo, que se ha detectado en las aguas de Andalucía. Un grupo de investigadores ha descubierto esta nueva especie, que se ha bautizado como cangrejo guisante, es decir, Pinnotheres bicristatus.

La nueva especie

Esta nueva especie ha sido localizada en el Golfo de Cádiz y el Mar de Alborán. Se trata, en concreto, del cangrejo guisante, que vive como un simbionte de la ostra de perro.

El nombre de esa especie bicristatus responde al carácter distintivo de estos cangrejos. Y es que detectan como unas agrupaciones de setas sobre el caparazón. Pero no es el único elemento diferencial. También se reconocen por su patrón de decoloración, que es otro rasgo que facilita la distinción de esta especie de otras del mismo género.

En primer lugar, el grupo de investigadores detecto las larvas y muestras en el placton, observándose que se trataba de una especie que no era conocida en aguas europeas atendiendo a su morfología y el ADN. Hasta el momento, se se tenía constancia de cuatro especies.

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Precisamente, a través del ADN, se pudo localizar un primer ejemplar adulto de especie en colecciones de la Universidad de Málaga, así como el bivalvo al que estaba asociado, es decir, la ostra de perro.

Posteriormente, el trabajo se centró en localizar muestras de este bivalvo en las campañas ARSA y MEDITS del IEO con el fin de facilitar que se encontrasen nuevos ejemplares en estas aguas andaluzas.

El hallazgo

Su descubrimiento ha sido posible gracias a un estudio, que se ha llevado a cabo por el Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía y el Instituto de Ciencias del Mar, ambos pertenecientes a Consejo Superior de investigaciones Científicas del CSIC. Además, en este hallazgo también han participado investigadores de la Universidad de Málaga y del Instituto Español de Oceanografía.

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Ecologismos – Consumo sostenible

Desarrollan un material que acelera la curación de las heridas en plantas

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Siempre que se habla de heridas, se tiende a pensar en los animales y las mascotas. Sin embargo, las plantas también pueden tenerlas. Son todos aquellos casos en los que los herbívoros o insectos e, incluso, la acción del hombre a través de la poda o los injertos, les originan algunas heridas con las que se abren las capas protectoras externas de la planta. Esto facilita a su vez la entrada de muchos patógenos y microbios, que son causa de importantes enfermedades. Un aspecto que es especialmente clave en las plantas de cultivo y en las producciones agrarias. Sin embargo, ahora, un equipo de investigadores ha dado con un nuevo material que permite tratar estas heridas, además de acelerar su tratamiento y curación.

La solución

La solución para tratar las heridas de las plantas ha sido desarrollada por un equipo de investigadores del Instituto de Ciencias de Materiales de Barcelona y del Centro de Investigación en Agrigenómica.

Este equipo ha desarrollado un material que se basa en el uso de un parche, que contiene un compuesto que ha sido realizado con celulosa bacteriana y nanopartículas de plata.

De esta manera, se facilita la cicatrización de las heridas en los distintos vegetales, ya que la celulosa bacteriana es un material que, en general, permite curar las heridas de forma eficiente por lo que es muy utilizado en la actualidad en medicina.

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En el caso de las plantas, este biopolímero tiene una serie de ventajas, siendo la principal su estructura molecular, ya que es muy parecida a la celulosa vegetal que esta presente en las estructuras de las plantas.

También presenta una alta capacidad para retener agua, aparte de tener una consistencia similar a la de un hidrogel, facilitando que se adhiera a las hojas de la planta con total facilidad. A todo ello, se suma la utilización de las nanopartículas de plata, que tienen propiedades antipatogénicas.

Sostenibilidad

Así, la unión de estos componentes permite evitar el uso de pesticidas y los efectos que tienen en las plantas y en el entorno natural porque este material tiene otra serie de ventajas en relación al medio ambiente.

Y es que es mucho más seguro que los pesticidas que se emplean en la actualidad para tratar las plantas y que incluyen compuestos de plata o nanopartículas.

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Así serán las nuevas etiquetas de eficiencia energética de los electrodomésticos

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La sostenibilidad también pasa por utilizar electrodomésticos que sean más sostenibles y eficientes, tratando de que consuman la menor energía posible. Un motivo por el que ya hace años se comenzó a utilizar unas etiquetas, que aludían a estos conceptos, haciendo uso de una clasificación formada por letras y por el signo ‘+’. Sin embargo, ahora, se han aprobado cambios, de manera que habrá nuevas etiquetas de eficiencia energética para los electrodomésticos. Y, ¿cómo son? ¿Cuándo se implantarán? Aquí contamos los datos que ya se han dado a conocer en relación a este tema.

Las etiquetas

Estas nuevas etiquetas han sido adoptadas en el seno de la Comisión Europea y serán utilizadas específicamente para los electrodomésticos con el fin de dar a conocer su eficiencia energética.

La gran novedad de estas etiquetas, que se visualizarán tanto en tiendas físicas como online, es el cambio que se hace en la clasificación, ya que ahora se incluye una única escala.

De esta manera, se elimina la clasificación A+ y A++, que era empleada para indicar los electrodomésticos más eficientes, por una única escala, que irá de la A a la G.

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Se pretende así que la información sea mucho más clara para los consumidores y más fácilmente comprensible con el fin de favorecer la toma de decisiones en la compra de los electrodomésticos, ya que desde el Ejecutivo comunitario se considera que el sistema actual es confuso y que oculta diferencias reales entre los productos en materia de eficiencia.

Además, la Comisión Europea calcula que alrededor del 85% de los ciudadanos sí tiene en cuenta las etiquetas de eficiencia energética al comprar electrodomésticos. Un dato importante, sobre todo, si se valora que entre el 10% y el 25% de los productos que se comercializan no cumplen en realidad con los requisitos de la etiqueta.

La nueva etiqueta se aplicará a todos los electrodomésticos, incluyendo las lavadoras, frigoríficos y lavavajillas, así como a otros aparatos y productos electrónicos como los monitores de televisión. Igualmente, se empleará en las lámparas.

Entrada en vigor

Para ver estas nuevas etiquetas, todavía habrá que esperar. Esta etiqueta se podrá ya visualizar a partir del día 1 de marzo del año 2021, quedando así un tiempo de adaptación al nuevo marco.

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Más de 600 especies están amenazadas en España

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A pesar de las medidas introducidas para preservar los hábitats y las especies naturales, lo cierto es que todavía hay muchas especies amenazadas en el mundo. Los últimos datos facilitados por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), reflejan que más de 26.500 especies están en el mundo en peligro de extinción. España no es una excepción. En el país, hay identificadas más de 600 especies amenazadas.

Datos mundiales

Las más de 26.500 especies –incluyendo plantas, animales y hongos-, suponen alrededor del 27% de las especies evaluadas por la organización. Dentro de ellas, destaca la mayor presencia de anfibios, siendo el grupo en el que más especies amenazadas hay, ya que supone el 40%. Además, los datos también son elevados en el caso de mamíferos, que suponen el 25%.

La localización de estas especies amenazadas varía por zonas. La más afectada o el área en la que más animales en peligro de extinción hay África subsahariana con 6.488. Además, destacan, por ejemplo, zonas como Madagascar donde se han detectado 1.865 de estas especies.

También es elevado el número en Sudamérica con un total de 5.175 especies, seguida del Sur y Sudeste asiático con 4.591 especies. No obstante, especies amenazadas se registran en todos los continentes, incluido la Antártida con 44 especies en peligro de extinción, siendo la zona con menos afección.

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Y, ¿qué sucede en el resto del mundo? En Europa, se han detectado 2.530 especies amenazadas, mientras que en Oceanía hay 2.471. En otras zonas como Mesoamérica existen 1.962; en América del Norte, 1.631 especies amenazadas; Este asiático, 1.627 en total; Caribe, 1.219; Oeste y Asia Central, 1.218; y África del Norte con 420, al igual que el Norte de Asia donde también se han identificado 420 especies en peligro de extinción.

España

En el territorio español, se han detectado un total de 686 especies amenazadas. La mayoría son invertebrados con 288 animales en peligro de extinción. También es significativa la amenaza en las plantas con un total de 247 afectadas.

Los datos igualmente reflejan que, en España, se han identificado 83 peces, así como 20 reptiles, 19 aves, 17 mamíferos, seis anfibios y seis hongos y protistas.

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Los plásticos echan del mar a los peces

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A pesar de los esfuerzos por retirar los plásticos del mar y de reducir su impacto en el medio ambiente, todavía se está lejos de conseguir resultados que permitan confirmar que los peces están a salvo. Más bien todo lo contrario, ya que se calcula que habrá más plástico que peces –en términos de peso-, en los océanos en el año 2050. Ahora, se ponen en marcha nuevas iniciativas para evitar en la medida posible este tipo de problemas.

Los plásticos

Los plásticos son uno de los elementos más dañinos para los peces y para los mares y océanos, en general. Y es que cada vez se detecta más basura y residuos plásticos en el agua, dañando la vida de los peces.

Pero también sobre la superficie porque se calcula que, para el año 2050, llegará a haber 12.000 millones de toneladas de basura plástica en el vertedero o en el medio ambiente.

En la actualidad, tan solo se recicla el 9% del plástico y, aproximadamente, un 12% se quema, lo que genera emisiones de CO2, entre otros efectos nocivos. Y eso no es todo porque se estima que nueve millones de toneladas de plástico tienen por destino cada año los océanos.

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Es más, los datos señalan que puede haber alrededor de 51 trillones de microplásticos que son ingeridos por la vida marina y, por lo tanto, pasan a la cadena alimenticia de forma automática.

Nuevas medidas

Para evitar este tipo de daños ambientales o bien tratar de reducirlos lo máximo posible, la compañía Werner & Merz está apostando por la fabricación de botellas que son 100% reciclables y 100% recicladas para que sean incluidas nuevamente en el ciclo productivo.

Así se ahonda en la economía circular, aunque el objetivo es poder tener un circuito cerrado de reciclaje en el que no haya presencia de micro-plásticos para evitar que acaben en mares y océanos.

La empresa, que es conocida por su marca Frosch, no solo trabaja en esta línea en su propia compañía, sino que también pone el foco en el resto de marcas. De hecho, prevé que el 100% de los envases se hagan con plástico reciclado en el horizonte del año 2025.

Para conseguirlo, ha lanzado una iniciativa de plásticos reciclados con el fin de hacer que el resto de los agentes del mercado creen también ese circuito técnico cerrado para lograr una mayor sostenibilidad y generar valor con el plástico.

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Cada español derrocha más de 130 litros de agua diarios

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El agua es un bien escaso, aunque muchas personas no sean conscientes de ello porque no se piensa que un día puede haber problemas de abastecimiento por el cambio climático. Y es que cada día se desperdician muchos litros de agua, que no solo se pierden por dejar el grifo abierto. El derroche del agua también está relacionado con la alimentación y, en concreto, con el desperdicio alimentario. Solo por este concepto, cada español derrocha más de 130 litros de agua diarios.

Los datos

Este es uno de los principales datos que se recoge en el estudio realizado por la Universidad de Politécnica de Madrid y del que ha dado cuenta la Asociación de Fabricantes y Distribuidores (AECOC).

En concreto, en el estudio se refleja que el desperdicio de alimentos, unido a aquellos productos alimentarios que caducan, supone un derroche de más de 130 litros de agua al día por persona. Esto equivale a una bañera llena de agua cada día.

Esta relación entre agua y desperdicio alimentario se pone de manifiesto a través de la cadena alimentaria y de suministro de bienes y servicios. Es decir, es esa cantidad de agua que está oculta en cada alimento.

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El desperdicio alimentario impacta así en el medioambiente, aunque sea de manera indirecta, por lo que es necesario reducir el desperdicio de alimentos para conseguir una mayor eficiencia hídrica y no se pierda agua.

Huella hídrica

Con esta reducción, también se lograría mermar la huella hídrica, que calcula el agua utilizada en la cadena de suministro de un producto y que se emplea para calcular el impacto ambiental vinculado con el agua.

Y es que los datos son claros. Cada persona tiene una huella hídrica de 1.385 metros cúbicos anuales. Una cifra que equivale al volumen de media piscina olímpica. Además, el 92% se corresponde con la huella hídrica de la agricultura para la producción de alimentos.

No obstante, no todos los alimentos tienen la misma huella hídrica. Por ejemplo, el café es uno de los que registra mayores datos con 18.900 litros de agua para producir un kilo de café.

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Tecnología y semillas inteligentes para reforestar ecosistemas

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La tecnología es de gran ayuda no solo para las comunicaciones y para hacer el día a día más fácil. También es muy útil en materia medioambiental. Y una buena prueba de ello es la alianza entre LG y la startup CO2 Revolution para poder reforestar ecosistemas de forma inteligente al tenerse en cuenta variables para desarrollar nuevos ecosistemas.

La iniciativa

En concreto, esta iniciativa permitirá aplicar tecnología innovadora al medioambiente. La previsión es que se empleen drones –que serán controlados a distancia con el smartphone LG G8 Smart Green-, Big Data y las semillas inteligentes iSeeds’.

La tecnología CO2 Revolution tiene un programa informático, que se encarga de seleccionar las variables más apropiadas para el desarrollo del nuevo ecosistema.

Para conseguirlo, se tienen en cuenta factores como, por ejemplo, la temperatura, precipitaciones, el tipo de suelo y legislación relativa, especies autóctonas y poblaciones locales con el fin de que se optimicen y ajustes para crear ese ecosistema, que tiene que ser armónico, sostenible y productivo.

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Este proceso se llevará a cabo a través del smartphone -dispone de tecnología adecuada y de Inteligencia Artificial-, para detectar las zonas más perjudicadas y que no tienen ningún tipo de vida vegetal con el fin de determinar el lugar en el que deben sembrarse las semillas inteligentes.

Estas semillas constan de una cápsula biodegradable, que tiene la semilla pregerminada, además de incluir una serie de características para conseguir mayor productividad en la plantación.

Las semillas serán lanzadas desde el dron, lo que permite reforestar grandes áreas de terreno en pocas horas y con un coste mucho más bajo.

La aplicación

Este sistema será el que se va a emplear para reforestar Guadalajara con 1,5 millones de árboles, que se plantarán en la zona de Alcoroches, que registró en el año 2005 uno de los mayores y más graves incendios de España.

No obstante, no se descarta que este sistema también pueda aplicarse en otras zonas en las que se han producido incendios con el fin de reforestarlas.

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Así son las baldosas cerámicas que evitan inundaciones

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Con el cambio climático y el calentamiento global, se están produciendo últimamente muchas inundaciones por lluvias torrenciales. Además, hay zonas, por ejemplo de España, que se ven afectadas por fenómenos como la ‘gota fría’, que también suele producir inundaciones. Ante esta situación, se están buscando soluciones como el desarrollo de unas baldosas cerámicas, que permiten drenar el agua de la lluvia, evitando así las inundaciones.

Las baldosas

El desarrollo de estas baldosas se está llevando a cabo dentro del proyecto Life Cersuds, que está cofinanciado por la Comisión Europea en el 60%, con el fin de reducir el problema de las inundaciones y recuperar el agua de la lluvia en zonas como Benicásimm, en la provincia de Castellón. No obstante, la experiencia se podría extrapolar a otras localidades.

El método utilizado, que ha sido desarrollado en el Instituto de Tecnología Cerámica, en estas baldosas es innovador, ya que se basa en un sistema urbano de drenaje sostenible que se fabrica a partir de las baldosas cerámicas de desecho y que no tienen valor comercial.

Además, este sistema tiene la particularidad de permitir que el agua de la lluvia se recoja y se pueda reutilizar para, por ejemplo regar zonas ajardinadas, tratando a su vez de evitar esas inundaciones, pero también de minimizar los efectos del cambio climático.

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Estos elementos dan como resultado la instalación de un pavimento permeable con adoquines cerámicos que se colocan sobre las bases drenantes para filtrar el agua y conducirla hacia un depósito o canal, que estará situado bajo el carril bici.

Otras ventajas

Este sistema con las baldosas cerámicas tiene también otra serie de ventajas, ya que contribuye a evitar la sobrecarga de la red de alcantarillado durante los picos de precipitación.

Además, tampoco se produce ningún impacto visual negativo porque los adoquines cerámicos están formados por piezas cerámicas de canto. De esta manera, la superficie queda compuesta por cintas delgadas de color terracota. Al ser las piezas cerámicas de diferente procedencia, se ofrece una gran variedad tonal.

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Los cargadores de coches eléctricos se abastecerán con energía de agua de tuberías

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Conforme se va avanzando en la introducción del coche eléctrico y en la búsqueda de sistemas y soluciones de movilidad más sostenible, también van apareciendo nuevas innovaciones y proyectos de investigación para avanzar en un mayor aprovechamiento de los recursos naturales y de las energías. Es el caso de una nueva iniciativa experimental que se ha puesto en marcha en Valencia y que consiste en suministrar energía para el coche eléctrico con agua de las tuberías de la ciudad.

El sistema

Esta iniciativa ha sido impulsada por la Empresa Mixta de Aguas Potables de Valencia (EMIVASA) y Global Omnium (GO). El proyecto consiste en una acción experimental en la que se instalan cuatro cargadores eléctricos para coches que funcionan con energía eléctrica en diversos puntos en esta localidad.

La particularidad de esta iniciativa es que los puntos de carga se servirán de la energía que se genera con el agua de las tuberías de la ciudad. Un sistema que se quiere probar con esta estación experimental y que, en el caso de conseguir resultados positivos, se extendería a otros puntos.

Estas bases de carga operarán como si fueran unas pequeñas centrales hidroeléctricas, ya que se abastecerán a través del ciclo del agua. De esta manera, la energía que se genera en el transcurso del agua por las tuberías de la ciudad pasará a la carga de los coches eléctricos.

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Este sistema es posible porque en la red de la ciudad valenciana hay una serie de válvulas de regulación, que adecuan la presión del agua en todos los puntos a costa de disipar energía. Esto ha llevado a que se instalasen turbinas para realizar ese aprovechamiento energético para la generación de electricidad.

En concreto, se han instalado picoturbinas en las entradas de los sectores hidráulicos para que esa energía recuperada redunde en beneficio del sistema de abastecimiento y también para el ciudadano, ya que se puede distribuir entre autoconsumo o dotación de servicios ciudadanos.

Para quién

Inicialmente, el experimento se va a llevar a cabo con los coches eléctricos de EMIVASA, aunque el objetivo es que también pueden ser utilizados por las personas con carácter gratuito.

De momento, el primer cargador se instalará en la avenida de Las Corts Valencianes, mientras el resto de puntos de recarga estarán situados en Antic Regne, Reina y en el entorno del Hospital General.

Este proyecto se enmarca además dentro de la apuesta por la transición ecológica que ha realizado EMIVISA por los vehículos híbridos con la adquisición de diez unidades inicialmente, aunque luego entre los años 2017 y 2018 se amplió la flota con 49 unidades completamente eléctricas. Una apuesta con la que ya se han conseguido reducir las emisiones de CO2 en 170 toneladas al año con el uso de estos coches.

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